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Maurice Tanguay

26 janvier 2011 - Par Pierre Champagne

Le bonheur de donner

Maurice Tanguay est reconnu comme un entrepreneur émérite, un homme d’affaires avisé, un citoyen impliqué socialement et, surtout, comme l’un des plus grands mécènes du Québec. Portrait d’un homme authentique, pour qui voir les gens heureux autour de lui et rendre service à ceux qui en ont besoin est ce qu’il apprécie le plus dans la vie.

Pour l’amour du sport

Maurice Tanguay, tout comme son fils unique, Jacques (il a aussi deux filles : Hélène et France), a toujours été un grand amateur de sports nord-américains. C’est la raison pour laquelle, avant de lancer sa fondation éponyme, M. Tanguay s’était impliqué, de manière caritative, auprès de différentes équipes sportives en tant que commanditaire. Cela remonte, en fait, à très longtemps.

Avant même d’ouvrir son commerce de meubles à Lévis, lorsqu’il était propriétaire d’un garage de mécanique automobile à Montmagny, en 1955, il commanditait déjà une équipe de hockey qui portait le nom de son commerce, le Garage Maurice Tanguay. Au sein de cette équipe, le joueur étoile était Jean-Guy Paquet. Ce même M. Paquet qui allait devenir, deux décennies plus tard, le plus jeune recteur de l’Université Laval, à l’âge de 39 ans.

« Ça ne me coûtait rien à l’époque, raconte l’homme d’affaires. Peut-être 2 000 $ par année. Aujourd’hui, ça nous coûte 1,7 M$ pour commanditer une équipe junior. » Et l’on sait que les Tanguay sont très présents dans le sport junior, que ce soit avec l’équipe de hockey Océanic de Rimouski ou encore avec le football Rouge et Or de l’Université Laval.

Trois anniversaires importants en 2011

L’année 2011 marquera trois anniversaires importants pour le Groupe Tanguay de Québec. D’abord, le 1er avril, on célébrera le 50e anniversaire de l’ouverture officielle d’Ameublements Tanguay, au Rond-Point de Lévis, par Maurice Tanguay. L’année 2011 immortalisera également le 60e anniversaire de l’inauguration officielle de Tanguay Automobiles par le père de Maurice, Roméo Tanguay, à Lévis. Enfin, c’est en 1991 que Maurice Tanguay lançait la fondation qui porte son nom et qui, à ce jour, a distribué plus de 12 M$ auprès d’organismes dédiés à la cause des enfants défavorisés.

Une fondation active

La Fondation Maurice Tanguay est d’ailleurs ce que l’homme est le plus fier d’avoir créé. Tout a débuté, donc, il y a 20 ans, avec l’organisation de l’Omnium Maurice Tanguay. Cette journée, à la fois sportive, gastronomique et artistique, voire pyrotechnique, fut la seule source de financement de la Fondation durant les cinq premières années. Certains se rappelleront qu’il fallait débourser 1 000 $ par personne pour s’inscrire au tournoi de golf, soit 4 000 $ par quatuor. Or, malgré ces frais d’inscription élevés, l’activité caritative était toujours la plus courue de l’année, non seulement au Club de golf de Lévis, mais dans tout le grand Québec métropolitain.

Puis, en 1996, les employés d’Ameublements Tanguay mettaient sur pied la Randonnée Tanguay, une activité cycliste familiale qui, depuis sa création, a permis de recueillir près de 650 000 $, un montant versé à la Fondation Maurice Tanguay. Bon an mal an, près de 2 500 personnes participent encore aujourd’hui à cette randonnée.

Enfin, en 1997, deux nouvelles activités de financement s’ajoutaient à la liste : le tirage de la Maison Tanguay – anciennement la Maison Kingsmen, que la Fondation a relancée en s’associant à Expo Québec – et le Spectacle aérien international de Québec –d’abord créé par les Ailes Québécoises, un club privé d’amateurs d’aviation de Québec –, un événement biennal présenté à l’Aéroport international Jean-Lesage.

Ce grand mécène qu’est Maurice Tanguay est aussi un homme de passion qui ne fait pas que relever des défis : il aime se surpasser ! Cette passion, il devait encore une fois en faire la preuve lorsque la mairesse de Lévis, Danielle Roy Marinelli, lui demanda, l’automne dernier, de présider une collecte de fonds auprès des gens d’affaires de la rive-sud afin de les impliquer dans le financement des fêtes marquant le 375e anniversaire de la fondation de Lévis. Son mandat : recueillir un million de dollars auprès de cette clientèle. Juste avant Noël, M. Tanguay annonçait que son comité avait finalement doublé l’objectif en récoltant deux millions ! Peut-on vraiment faire mieux ?

15 questions en rafale à Maurice Tanguay

  • 1. Qu’est-ce que vous aimez le plus dans la vie ?
  • Voir les gens heureux autour de moi et rendre service à ceux qui en ont besoin.
  • 2. Que pense-t-on faussement de vous ?
  • Les gens sont gênés de me parler et pourtant, je suis facile d’approche.
  • 3. La plus ancienne chose que vous possédez ?
  • Une photo de ma mère, Lucienne.
  • 4. Quel autre métier ou profession auriez-vous aimé exercer ?
  • Chauffeur d’un gros camion-remorque.
  • 5. La personne la plus extraordinaire que vous ayez connue ?
  • Mon père, Roméo. Il était garagiste à Saint-Philémon, dans le comté de Bellechasse, et aussi propriétaire d’une compagnie d’autobus.
  • 6. Le plus beau moment de votre vie ?
  • Le jour de mon mariage, le 13 juillet 1957.
  • 7. Quelle tâche vous ennuie le plus ?
  • Me faire la barbe.
  • 8. Votre sport préféré ?
  • Le football.
  • 9. De quoi êtes-vous le plus fier ?
  • De ma fondation pour les enfants défavorisés.
  • 10. La voiture de vos rêves ?
  • Une Mercedes 550.
  • 11. Votre mets préféré ?
  • Le steak à la moutarde.
  • 12. Quelle est votre résolution pour 2011 ?
  • Poser moins de questions.
  • 13. Si vous deviez avoir toujours le même âge, lequel choisiriez-vous ?
  • 50 ans.
  • 14. Quel était votre surnom durant votre jeunesse ?
  • Jos Connaissant.
  • 15. Si vous pouviez inventer un médicament, quelle maladie guérirait-il ?
  • L’arthrose.

Maurice Tanguay est…

  • Président d’Ameublements Tanguay ;
  • Docteur en sciences de l’administration honoris causa de l’UQAR ;
  • Membre de l’Académie des Grands Québécois ;
  • Membre de l’Ordre du Canada.
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